Menopausia

¿Qué tratamientos existen para los síntomas de la menopausia?

La menopausia es el momento de la vida en que se deja de tener el periodo menstrual debido a cambios hormonales. Esto suele ocurrir entre alrededor de los 45 y los 55 años, pero puede ocurrir antes.

¿Qué sucede durante la menopausia?

¿Naciste con útero y ovarios? La menopausia es un proceso natural y normal que sucede a medida que envejeces. Suele ocurrir entre los 45 y los 55 años; la edad más común son los 51.

La menopausia comienza cuando los ovarios dejan de producir estrógeno y disminuyen la producción de otras hormonas reproductivas, como la progesterona. Sin estas hormonas, dejas de tener el periodo menstrual y ya no puede producirse un embarazo. Si tienes entre 45 y 55 años y no tuviste el periodo menstrual en todo un año, no tienes un embarazo en curso y no padeces una enfermedad grave, es posible que estés atravesando la menopausia.

La menopausia no se produce en todos los casos debido a la edad. A veces, la desencadenan otros problemas de salud. Si te extirparon los ovarios por medio de cirugía, es posible que experimentes síntomas repentinos de menopausia en lugar del cambio gradual que suele producirse. Tratamientos médicos como la quimioterapia y la radioterapia también pueden provocar una menopausia prematura o repentina.

Tu médico o enfermero pueden ayudarte a determinar si estás atravesando la menopausia. Además, pueden ayudarte a controlar los síntomas.

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia se refiere al lapso previo a la menopausia en el que puedes tener síntomas. Esta etapa puede durar desde unos meses hasta 10 años y es un proceso que puede comenzar, interrumpirse y volver a comenzar.

Generalmente, la perimenopausia comienza alrededor de los 40 años, pero también puede empezar antes. Si fumas, la perimenopausia puede comenzar 2 años antes que si no lo haces.

La cantidad de estrógeno producido por los ovarios comienza a cambiar después de los 30 y de los 40 años; puede aumentar y disminuir. Es posible que notes que esto sucede porque observas cambios en los períodos menstruales. Durante la perimenopausia, estos cambios son comunes y totalmente normales.

Estos son algunos cambios que puedes notar:

El intervalo entre un periodo menstrual y el otro (mayor o menor)La ausencia total de un periodo menstrualCambios en los patrones de sangrado durante el periodo menstrual (más intenso o más leve)Sangrado entre periodos menstruales.

Los cambios en la menstruación son bastante normales durante la perimenopausia, pero sigue siendo una buena idea consultar con el médico o enfermero al respecto.

Durante la perimenopausia, todavía puede producirse un embarazo. Si no deseas embarazarte, continúa usando métodos anticonceptivos durante, al menos, un año después del último período menstrual. Puedes hablar con tu médico o enfermero acerca de la interrupción de los métodos anticonceptivos y hacerles cualquier otra pregunta que tengas sobre la perimenopausia.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la menopausia?

Algunos síntomas comunes de la menopausia son los siguientes:

Periodo menstrual irregular: El periodo menstrual se vuelve más corto, más largo, más intenso o menos intenso. Empieza a faltar el periodo menstrual.Calores: Los calores son sensaciones de calor repentinas, algunas veces intensas, que se extienden a la cara y la parte superior del cuerpo. Los calores pueden ser muy molestos, pero suelen durar unos pocos minutos. Pueden aparecer varias veces en un mismo día, en la misma semana o en el mismo mes.Sudores nocturnos: Estos son calores que te despiertan durante la noche.Problemas para dormir: Puedes tener insomnio, es decir, dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido. También es posible que empieces a despertarte mucho antes de lo que solías hacerlo.Cambios vaginales: La membrana vaginal puede volverse más delgada, más seca o menos elástica. Esto puede generar sequedad o molestias durante las relaciones sexuales.Infecciones urinarias o de la vejiga: Es posible que debas ir al baño más a menudo o que tengas infecciones urinarias o de la vejiga más frecuentes.Cambios en el estado de ánimo: Los cambios hormonales pueden causar ansiedad, irritabilidad o cansancio. También puede cambiar tu impulso sexual.Debilidad de los huesos: Es posible que tus huesos se debiliten durante la menopausia. Si se debilitan mucho, puede derivar en osteoporosis posterior a la menopausia. Incorporar abundante calcio y vitamina D puede ayudar.

Algunas personas pueden tener un perimenopausia prolongada y difícil, de hasta 10 o 12 años. Pero, la mayoría observa que los síntomas comunes de la menopausia (como los cambios de estado de ánimo y los calores) son pasajeros y duran solo de 3 a 5 años.

Algunos síntomas comunes de la menopausia (como la sequedad vaginal y los cambios en el impulso sexual) pueden continuar o, incluso, empeorar después de la menopausia. Si tienes síntomas que te molestan, puedes hablar con tu médico o enfermero sobre los tratamientos.

¿Qué son los calores?

Los calores pueden ser un síntoma bastante molesto de la perimenopausia y de la menopausia. No entendemos totalmente la causa de los calores.

La mayoría de las personas describe los calores como un ataque de calor repentino que afecta todo el cuerpo, principalmente, la parte superior, incluidos los brazos, el pecho y el rostro. También es posible que sudes, que sientas un cosquilleo en los dedos de las manos o que te lata más rápido el corazón. Por lo general, los calores duran entre 1 y 5 minutos.

Los calores que aparecen durante la noche se llaman “sudores nocturnos”. A veces pueden ser tan intensos que empapas las sábanas con sudor.

Los calores son muy comunes. Más de 3 de cada 4 personas los tienen durante la perimenopausia y la menopausia.

Nada hará que los calores se detengan por completo, pero aquí te dejamos algunas pautas que pueden ayudarte a aliviarlos. Puedes intentar lo siguiente:

Hacer ejercicio de forma regular.No fumar tabaco.Mantener un peso saludable.Meditar o realizar alguna otra actividad para aliviar el estrés.Darte una ducha fría mientras duren los calores o antes de acostarte.Bajar la temperatura del lugar donde vives (especialmente en tu dormitorio).Suprimir el consumo de alcohol, cafeína, bebidas calientes y comidas picantes.Usar varias prendas delgadas de algodón (para que puedas quitarte algunas cuando sufras los calores).Llevar un registro de los momentos en que experimentas calores que te ayude a detectar qué los provoca.

Los tratamientos recetados para los calores también pueden ser de ayuda. La terapia hormonal, así como los medicamentos que se usan para tratar la depresión, los problemas para dormir y las convulsiones, puede ayudar a aliviar los calores. Tu médico o enfermero pueden ayudarte a determinar cuál es el mejor tratamiento para los calores para ti.

Los medicamentos herbarios también ayudan a aliviar los calores. Puedes conseguirlos en muchas farmacias sin receta médica. Algunos medicamentos útiles son las isoflavonas (como la soya y el trébol rojo) y el cohosh negro. Pero recuerda que los medicamentos herbarios tienen riesgos y efectos secundarios, al igual que los medicamentos recetados, de modo que consulta con tu médico o enfermero antes de tomar algún medicamento.